Mealybugs are insects in the family Pseudococcidae, unarmored scale insects found in moist, warm habitats. Many species are considered pests as they feed on plant juices of greenhouse plants, house plants and subtropical trees and also act as a vector for several plant diseases. Some ants live in symbiotic relationships with them, protecting them from predators and feeding off the honeydew which they excrete.

Mealybugs are sexually dimorphic: females appear as nymphs, exhibiting reduced morphology, and lack wings, although unlike many female scale insects, they often retain legs and can move. Males are smaller, gnat-like and have wings. Since mealybugs (as well as all other Hemiptera) are hemimetabolous insects, they do not undergo complete metamorphosis in the true sense of the word. However, male mealybugs do exhibit a radical change during their life cycle, changing from wingless, ovoid nymphs to wasp-like flying adults.

Mealybug females feed on plant sap, normally in roots or other crevices, and in a few cases the bottoms of stored fruit. They attach themselves to the plant and secrete a powdery wax layer (hence the name “mealy” bug) used for protection while they suck the plant juices. In Asia, mango mealybug is considered a major menace for the mango crop. The males on the other hand are short-lived as they do not feed at all as adults and only live to fertilize the females. Male citrus mealy bugs fly to the females and resemble fluffy gnats.

Some species of mealybug lay their eggs in the same waxy layer used for protection in quantities of 50–100; other species are born directly from the female.

The most serious pests are mealybugs that feed on citrus; other species damage sugarcane, grapes, pineapple (Jahn et al. 2003), coffee trees, cassava, ferns, cacti, gardenias, papaya, mulberry, sunflower and orchids. Mealybugs only tend to be serious pests in the presence of ants because the ants protect them from predators and parasites. Mealybugs also infest some species of carnivorous plant such as Sarracenia (pitcher plants); in such cases it is difficult to eradicate them without repeated applications of insecticide such as diazinon. Small infestations may not inflict significant damage. In larger amounts though, they can induce leaf drop. In recent years, some of the mealybug species have become invasive pests in localities posing a great problem to the new agro-ecosystems. In India, Withania somnifera plant have been reported as a new reservoir host for an invasive mealybug species Phenacoccus solenopsis.

Some mealybugs of the Hypogeococcus are used as biological pest controls of invasive cacti in South Africa, including Harrisia balansae, H. martinii, and Opuntia cespitosa.

Fossil specimens of genus Acropyga ants have been recovered from the Burdigalian stage Dominican amber deposits and several individuals are preserved carrying the extinct mealybug genus Electromyrmococcus. These fossils represent the oldest record of the symbiosis between mealybugs and Acropyga species ants.


One thought on “Mealybug

  • June 18, 2022 at 1:27 pm

    පිටි මකුණා විනාශකාරි පලිබෝධකයෙක් වන අතර බෝග මත ජීවත් වී ඒවායේ යුෂ උරා බොනවා. පිටි මකුණා පිටකරන බහිස්‍රාව්‍ය ද්‍රව්‍ය පැණි රස ගතියට කූඹින් ආකර්ෂණය වන අතර කූඹින් මගින් පිටි මකුණන් තැනින් තැනට අරගෙන යනවා.
    මේ සඳහා පහත සදහන් දේවල් සොයා ගන්න
    නිරෝගී බුලත් කොල 10ක්
    අමු ඉඟුරු 50gක්
    කෝමාරිකා 100g (කෝමාරිකා නැත්නම් ඒ වෙනුවට සන්ලයිට් සබන් 10g ක් ගන්න)
    ගම්මිරිස් තේ හැදි 01ක්
    පිරිසිදු වතුර ලීටර් 01ක්
    බුලත් , ඉඟුරු , කෝමාරිකා සිහින්ව ලියාගන්න ඉන්පසු වතුර ලීටරයෙන් ස්වල්පයක් යොදා තලාගත් ගම්මිරිස් සහ ඉහතින් කැපූ ද්‍රව්‍ය ටික සමග සිහින් වෙනකල් බ්ලෙන්ඩර් කරන්න. ඉන් පස්සේ ඉතිරි වතුර ටිකත් දාලා දින දෙකක් පමණ වසා තබන්න.
    ඉන් පසු මෙම මිශ්‍රණය පෙරා කෙලින්ම ඉසිනයක් භාවිතා කර වගාවට ස්ප්‍රේ කරන්න. මේ ආකාරයෙන් ශාකයේ සියළුම පත්‍ර හා උඩු හා යටි පැත්තේ සියල්ලට සම වන සේ ස්ප්‍රේ කරන්න. දින කිහිපයකට පසු පිටි මකුණන් ගහනය අඩුවෙලා තියෙයි. මෙම ද්‍රාවණය පිටි මකුණු උවදුර බරපතල වේ නම් දින තුනකට සැරයක් ඉසින්න.
    බුලත් , ඉඟුරු , ගම්මිරිස් වල රසායනික ද්‍රව්‍ය නිසා පළිබෝධකයින් විනාශ වෙනවා, ඒමගින් කෝමාරිකා හා සබන් මගින් ඉතාමත් තුනී තට්ටුවක් ශාක මත හා පිටි මකුණාගේ සිරුරේ තැවරෙනවා. එය මකුණාගේ ක්‍රියාකාරීත්වයට බලපෑම් ඇති කරනවා.


Leave a Reply

Your email address will not be published.